获2500万美元融资,他们创作的VR动画引起全球轰动!

获2500万美元融资,他们创作的VR动画引起全球轰动!

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有人说VR虚拟现实)要跪,但探长认为,还是得分公司来看。


最近,VR动画工作室Baobab,获得了2500万美元的B轮融资,由李嘉诚旗下的维港投资和二十一世纪福克斯电影公司领投,LDV Partners、Evolution Media Partners、上海文广集团、优酷全球媒体基金共同参投,原有投资者Comcast Ventures、HTC以及三星也追加了投资。


这么多大咖投资,简直是抢手的不行啊!


(Invasion! 在Google Cardboard中的版本)


Baobab制作的动画短片 Invasion! 是全球各VR平台上下载最多的短片;还被迪斯尼前主席选中,成为史上第一部被翻拍成大荧幕电影的VR动画!而且,他在扎克伯格领衔的Oculus发布会上,也被重点推荐了!


Invasion! 创造了两个有趣的卡通形象:


这只小兔子



还有这两只外星人




而就在前不久,由这两只外星人引出的新短片 Asteroids! 也正式发布了,再次吸引了全球粉丝下载收看。



于是,跑得比香港记者还快的探长,潜入了Baobab位于硅谷的办公室,与他们的创始人Maureen Fan做了一次独家采访。



(Maureen Fan和戴着VR设备的探长)


什么是Baobab?


首先,Baobab是“猴面包树”,造型奇特,树枝像倒插入天空的树根,所以又叫倒栽树。它异常高大,也被非洲人称为生命之树。


(非洲的baobab猴面包树)


而Baobab工作室,是一家创作VR动画的公司,他们用虚拟现实的技术给我们创造了全新的叙事方式和角色驱动的电影新体验。而之所以起Baobab这个名字,是因为他们团队的核心人物之一Eric曾在非洲待过,特别迷恋这种树木。


创始团队堪称全明星阵容


Baobab的创始人兼CEO叫做Maureen Fan。



(Maureen Fan)


斯坦福计算机本科,哈佛的MBA,在eBay做过5年UI设计师。后来,她去了好莱坞,参加了《玩具总动员3》的制作。然后2009年,她在Zynga刚刚初创阶段就加入其中,一直伴随着这家知名游戏公司快速成长的6年,在创业之前,她已经是VP,负责着公司40%收入来源的业务。


在事业不断攀升的同时,她一直热爱着动画,她会用业余时间维系这个爱好。




当她第一次戴上VR设备的时候,她并不是很喜欢,主要原因是分辨率不高,看到的都是一个个像素点。但是对于动画来说,它本来就不是真实的图像,你大多不会这么在乎它的分辨率,而是相信你眼前看到的东西。于是,她立马认定这个就是未来的动画形式!


光有技术和商业能力,不足以支撑VR动画的创作。于是,Maureen找到了Eric Darnell,这位知名动画制作人,一起来做Baobab。



(Eric Darnell)


Eric的名字或许你有些陌生,但是,《马达加斯加》这部动画片你一定听说过。而Eric就是这一系列的编剧加导演,创造了诸多经典的角色,也实现了全球总计25亿美元的票房。


(《马达加斯加》中的逗比角色)


在加入Baobab之前,他曾说过:“I can make Madagascar 20 or I can be part of creating new cinematic language”(我可以一直制作到《马达加斯加 20》,也可以选择成为新的电影语言的创造者。)


对于VR动画所能带来的新的讲故事的能力,Eric充满着好奇与兴奋。


有了Maureen和Eric,就已经是个出色有趣的团队了。而组成他们“铁三角”中技术一环的是Larry Cutler。



(Larry Cutler)


现任CTO的他是Maureen斯坦福计算机专业的前辈,他20年前的论文就是关于VR的,想想是有多超前啊!更值得一提的是,Larry还是奥斯卡最佳技术奖的评委之一。


这样的团队,足以将创造力、商业和技术平衡起来,这也是投资人看重他们的一点。


(Baobab工作室)


动画和VR是“天生的一对”


不知道大家有没有同感,随着年龄增大,你会变得很现实,缺乏想象力,失去梦想。而VR动画就是激发你潜在想象力的最佳方式,给电影带来前所未有的体验。Maureen解释了其中的缘由:


用动画的形式是好于真人拍摄的,因为真人拍摄还是会受限于现实,而动画片只会受限于人的想象力、创造力。


而使用VR,是因为你会有更沉浸式的体验,感觉能摸到动画中这些鲜活的形象。打个比方,你看到一群小黄人无比接近你的时候,是不是很想把它们抱进自己的怀里,而VR就会让你离这些动画角色更近,感觉随时可以逮着它们一样。



当探长问到Maureen,什么是VR动画最核心的东西呢?


Maureen说道,“当然还是故事。讲故事、塑造IP形象是最重要的。这也是Eric最擅长的事情。他经常在休假的时候想出很好的点子和动画形象。或许,想出一个IP并不难,但是开发好一个IP,写出好的故事,就需要像Eric这样有着丰富经验的人了。而且,好的故事和形象也需要其他人的脑洞,Eric会让所有同事给他出谋划策。”



(Baobab创造的IP形象的原画)


8分钟的短片,不一样的电影体验


Invasion! 是一部动画电影,但它是在一个游戏引擎中运行的。


这就会带来一种与以往看电影不同的体验,譬如你往自己脚下看的时候,会发现自己有个小兔子的身体,你感觉自己就是电影中的一个角色。这有种将游戏融入电影的感觉。




但电影毕竟和游戏不同:游戏中,你是主角,你决定着故事的走向,升级打怪;而在电影中,你就是个局外者,你不该影响故事的走向。


于是,如何让观众既能找到自己的存在感,又能将注意力放到电影主角上,这一点需要平衡。


所以,VR动画有着不一样的叙事方式


VR中创造故事的一部分挑战是,与传统电影不同,导演们无法控制观众在观看时可能看到的地方。 因此,你在观看VR电影时,可能会错过一些重要的场景或事件,因为你注视的地方不一定是导演希望的方向。


(探长深陷于动画片之中)


为了在Invasion!中有效地引导观众去看重要的场景和桥段,导演Eric会在整部电影中穿插视觉或者听觉上的引导。譬如,在电影中有个桥段,主角兔子会对着你这个观众嗅一嗅,随后突然看向右边,这就引导你看向同样一个地方,这个正是外星人飞行器降落的地方。又譬如,突然从头顶传来的声音会让你忍不住朝上看。




VR的哲学


扎克伯格在刚刚结束的Oculus Connect 3发布会上,曾站到台前提醒所有在VR行业中互相竞争的开发者们:VR是需要大家共同建设的社区,在竞争的同时,生态系统中的所有人都应该努力让整个行业变得更稳固。


VR从业者现在要做的是:not splitting the pie, but growing the pie(别急着分蛋糕,而是想着怎么把蛋糕做大!)



(扎克伯格在Oculus Connect 3现场)


而小扎在Connect 3上又说到“全球每个月有100万人使用VR”,对于这个并不算太大的数字,Maureen觉得:“要让VR的影响力越来越大,还是要靠优质的内容,这也是为什么Oculus要补贴如此多的钱给内容开发者的原因。”


另外,她还补充道:“我们认为VR现在急需的内容,最好是普适的,符合全球观众的审美,一些纪录片、高端的游戏固然很棒,但我们会专注于动画片,一种全年龄段人都喜爱的形式。”


Baobab这轮的投资人,LDV Partners的合伙人Lake Dai表示:“VR中的顶级内容资源目前是稀缺的。所有内容产生者中,Baobab的特别之处在于他们自身拥有IP形象,并非依赖第三方创作人。IP本身蕴含着巨大的商业价值。”



(Lake Dai,Larry,Maureen和探长)


向偶像迪斯尼看齐


Maureen最大的偶像是迪斯尼。在迪斯尼的早年,他有过许多挫折,被人偷走了角色创意,差点与米老鼠失之交臂,但他始终坚持自己的梦想与远见,最后成就了动画王国。而对于年轻的Maureen,她能否代领Baobab,创造迪斯尼一样的辉煌,让我们拭目以待吧。



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