三问 VR 元年 | 从 Insta360 到 Theta S 总代,全景相机问他就够了

三问 VR 元年 | 从 Insta360 到 Theta S 总代,全景相机问他就够了

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@辛拉面:昨天因为微信后台问题,文章出现错漏。今天自费补上一则广告:Simon 的公司全影火柴是五星控股集团成员企业,专注于 VR 全景相关业务,提供全景相机进口代理,内容制作,解决方案提供以及 VR 拍摄培训等服务。感兴趣合作的朋友可以联系他18651860410 或者 BD 负责人黄文 18913958410,公司网址 www.imatchic.com。


经历远超一个春节的时间,这个系列的收尾终于写完了。简单回顾一下上两期,分别是投资人和资深行业媒体人对 VR 行业现状的看法,在公众号中回复“三问”可以看到“三问VR元年”的三篇文章。如果说前两篇不免显得有些批判和悲观,这一期则是实实在在从新技术领域里赚到钱的人。

 

源于一部科幻小说集

 

直到正式开始写这篇文章,我才想起来还没问过 Simon 的本名。职业病,我不喜欢把实实在在赚钱的人叫做“创业者”,总觉得不是什么好词 —— Simon 是一个实实在在的生意人。

这个故事有个像极了漫画剧情的开头:Simon 一直对智能硬件感兴趣,90 年代末的一部小说集引起他对“虚拟现实”这个概念的兴趣,同在那部他已经不记得具体名称的小说集里,还有 AI、AR、机器人等一样通过 Google 在今年创投界兴起的新理念。

对于 VR,投资人甚至一部分创业者的论调,是当前 技术尚不成熟,距离实际被终端用户接受还需要一段时间,等待头显、视频源和游戏清晰度的提升。但在 Simon 自己的感受来看,虚拟现实是一种感受,只要有沉浸式的感觉,其实一样能在传统视频观看方式上带来明显不同。“其实有时候在头盔里看全景视频,别人一拍也会吓一跳对不对?”,这一点我认同。

Simon 做的第一件和这个行业相关的事,是成为 Insta360 (岚锋创视)首个中国总代。据他回忆,当时 Insta360 的原型机(据我所知也对一部分媒体展示过)是一个圆筒形接近 Amazon Echo 那么大的三目全景相机。因为这是 Simon 在国内接触的第一款全景相机,还可以通过 Wi-Fi 实时传输画面,所以当即觉得成为他们的第一家总代。虽然 Insta360 在当时和后续上市的 Insta360 4K 相机都主打视频,但 Simon 认为拍照对很多行业更加实用,便以全景记录作为切入点,寻求和 House 365 等房产中介合作。

对房产中介而言,全景相机的特性能够解决业务员在房源现场拍摄手机硬件、个人水平良莠不齐的问题,业务员只需要把相机放在房屋中心拍照,就能提供完整的记录给用户回看。

 

我做这些是为了挣钱,不是为了烧钱的

 

几个月后,收购了宾得影像业务的理光作为日系传统相机和光学大厂推出自己的最新一代 Theta 全景相机,Simon 第一时间拿到一台。发现 Theta 拍摄的画面非常优秀。事实上,他认为直至今日,也没有其它国产全景相机的画质能够接近 Theta,更何况 Theta 的体积和易用性更加出色。于是 Simon 找到理光的相关负责人,与原本就着重定位在日本房产市场拍摄的 Theta 团队一拍即合,他也随之改为 Theta 的国内总代。

Simon 和理光的合作,在官方定义上,是“非排他总代理”,国内还允许其他人出售 Theta 全景相机。目前,线下的行业客户全部从他们处进货。

除了销售硬件,Simon 还为客户定制匹配 Theta 的三脚架和******杆等配件。因为 Theta 自带水平提示和校准,所以在不依赖云台的情况下,业务员可以完全不考虑水平和镜头语言,很快记录并且后续还原现场的情况。

最初,Simon 希望通过全景相机切入地产、旅游、酒店、租房和装修市场,但目前在国内经过市场验证最成熟的还是地产和装修。Simon 告诉我,这次两会期间曝出不少媒体使用各路全景相机的照片,事实上都属于厂商大批量赠送的结果,而且事实上并没有一家主流媒体将这些国产全景相机的成片发表在正式报道中,因为目前为止质量并不理想。

他告诉我,自己选择这个行业,为之付出的工作都是为了从中挣钱,绝不是烧钱,这样才能换取合作伙伴的认可,所以自己在每个品类都会选择质量最优秀的产品。市场最终也验证了他们的选择,Theta 的国内销量明显超出国内售价数倍高于自己的竞品。

 

全景产品的断层

 

全景相机市场上,目前存在一个断层,消费级或者轻记录场景下的需求 Theta 目前满足得最好,但是视频方面略有不足,但再往下一级,因为市场的空白,就直接跃升至昂贵的 GoPro 拼接等专业全景相机方案,直接面向专业视频拍摄团队 —— 例如他们目前正在尝试推广的另一款产品,360 Heros。

360 Heros 的团队最早由爱好者和硬件玩家自发组成,他们将各自的 GoPro 组合拼接方案整合到一起,并进一步优化为今天的 360 Heros。目前 360 Heros 和并购了 Koncept VR 的 Freedom 360 都是国际市场上中小视频团队最主流的采购方案。

然而,这类产品在国内不免有些尴尬,其中首要的就是售价问题。360 Heros 闻名的水下拍摄方案,在不计入 GoPro 采购价格的情况下配件价格就高达 5900 多美金,这让国内客户很难接受。

 

机会?

 

对,辛饭堂最喜欢研究的点之一就是机会。虽然上述提到的断层确实是容易获得市场机会的空白,但根据 Simon 猜测,理光会和往年一样在 10 月推出自己的新品,并且解决目前存在的视频拍摄短板。而且全景相机作为一种配合特殊呈像方式的新品类,日本厂商在光学模块上存在固有优势,价值大品牌本身的生产、PR 长尾成本更低,品控明显更好,在可以预见的范围内可以一直巩固自己的优势。

但即便如此,假定全景相机是一个未来趋势,市场上肯定不只有一两个厂商。抛开代理商的身份不谈,Simon 个人最喜欢工程师氛围更浓的完美幻境,未面世产品中,他更看好联想新事业部的产品。

 

编者后记

 

和 Simon 的这次对谈,解决了我之前的很多疑惑。国内全景相机标价高昂,然而部分产品的成片效果远不及其参数标明的那样,其中有一部分原因并不方便放在媒体文章中详述,Simon 本人也曾受其困扰。回顾全景相机市场的乱象,Theta 作为目前售价最低的产品却具备最好的画质、拼接效果和便携属性。当然,理性来看并不能一棒子打死所有国产厂商,只是像联想那样真正具备技术实力的玩家尚未入场。






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