VR+脑波,这样的脑洞已经到来|Xtecher硅谷

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2016年上半年被称为VR元年,数路英豪风起云涌,竞相折腰;而2016年下半年,则被称为VR的寒冬,秋风落叶暮气沉沉,死寂一片。


作者|驰骋、硅谷加先生

编辑|陈光

网址|www.xtecher.com

微信公众号ID|Xtecher


2017,当我们在硅谷理性思考的时候,发现VR在医疗、直播、游戏、娱乐产业拥有诸多机会。VR与脑波相结合,又会碰撞出怎样的火花?近日,硅谷RobotX Space举办的一场分享会邀请到了EyeMynd Brainwave VR 创始人,UC Berkeley物理学博士 Daniel Cook给大家带来了一个脑电波构成的虚拟现实世界。




VR所面对的难题


现在市面上的VR产品,没有一款是带有脑电波传感器的,所以必须用额外的遥控器来控制动作。然而人的身体动作,尤其是面部表情是很难控制的,因为其实是大脑内中央前回在控制我们的神经和身体。Cook形容这部分是一个住在大脑中的人物化身(Human Avatar),或者叫何蒙库鲁兹(Homunculus)。他说,如果能解码大脑中这些信号的传输,就能理解我们到底是谁。


“是时候让脑电波解读技术来证明自己了”


Cook希望他的这款VR头盔,让现有的人类大脑成为VR最终极且通用的运营系统,让人们能够在虚拟现实世界里相互对话。

 

分享会上,Cook以照片形式展示了EyeMynd Brainwave VR的头盔。与传统VR头盔相似,眼前是一个可以放入手机的眼罩盒包裹,不同的是,在头顶安有一个茶杯盖大小的蓝色脑电波传感器装置。人们佩戴上这个头盔,并做出一些表情的时候,传感器装置会捕捉大脑皮层中央前回上的信号。



Cook说,他们的这款传感器装置佩戴起来非常舒适,根本感觉不到任何异样。而传统的脑电波装置,需要很多个佩戴点,因为脑电波的动态太弱非常不容易被捕捉。


个人脑电波学习引擎


个人脑电波学习引擎(Personal Brainwave Learning Engine),在一段录像中,Cook邀请他的表哥佩戴脑电波VR头盔,同时做出各种细微面部表情,通过蓝牙将信号传输至电脑,而后生成一个名为Lucy的3-D动画人物化身,完全同步地做着跟他一样的表情。


这是一个AI与VR结合的产物。这个人物化身背后的学习系统,Cook称之为Brain Operating System (BOS)。每个人的大脑都是独立存在的个体。传感器装置通过接收脑中央前回的信号学习每个人的大脑,比较两个不同的特征后,建立个性化的理解性地图,编写信息。然后,系统利用这些地图来告诉我们大脑是如何控制我们的身体。经过一系列训练后,就可以做出实时的和真人一样的表情。整个学习过程只需要不超过十分钟。

 

要想提高学习速度,就需要更多的传感器。传感器越多,计算越精准,学习速度越快。Cook告诉记者,现在的装置内含有16个传感器。预计到18年,他们能开发出含有32个传感器的装置和更快的CPU,从而让机器在3分钟内完成自主学习。未来,要不单能够学习表演面部表情,还要做到控制手臂以至全身。


市场前景


EyeMynd Brainwave VR的这款头盔将会是游戏、社交、医疗、教育以及其他许多市场的颠覆者;而Cook认为最主要的应用市场,还是在远程沟通方面。戴上头盔,人们在远程交友、约会、拨打视频电话时可以看到更立体的对方;也可以足不出户变换置身场景,在游乐园、舞厅、甚至太空。试想一下你和几个朋友在太空中交谈的表情,一切都变得更真实。社交虚拟现实将会是VR在18年的发展方向。

 

“每一年社交市场都在变得更广阔,”Cook说道。“因为人们渴望沟通。”

 

一位来自中国的投资人看好这款头盔在游戏上的应用。“他的概念很有价值,因为这种沉浸式体验在游戏中可以让玩家感受到更真实的场景。接下来就要看他如何捕捉更多价值了。”

 

对于医疗方面来讲,这款头盔也有很大优势,可以让病人不用开颅就了解大脑。


技术难点


Cook 也承认,现在他们的技术必须要求佩戴者做出同样的动作,机器才能学习。未来会加入相机捕捉来学习人类面部表情。

 

另外,VR头盔目前还不能让佩戴者接收感知。也就是说,如果你想和你的爱人远程接吻,则需要更高级的技术来做到直接大脑刺激(direct brainwave stimulation)从而达到一个“VR内的全沉浸式人类。”


VR前景展望


整个社会愈发接纳VR,这意味着社会也愿意接受脑电波传感器。至于其可能带来的道德担忧,Cook的合作者Joel Hundley没有正面回答,而是说“VR的市场正在不断扩张。”

 

一位做光学技术的参会者认为,道德问题不应该让做技术的人来考虑。他们只需要把这项技术开发出来,而不是让道德准则限制技术的发展。

 

Cook承诺,第一款产品将会颁布给开发者,给它们一个具有读脑能力的工具来设计应用。这套脑电波运营系统用C语言、C++、C#等常见语言写算法,并使用统一插件和好的SDK以便于开发者开发。

 

同时,他们也在寻找机会和合适的合作伙伴,尤其是来自中国的。

 

Cook在去年5月被Plug and Play邀请去中国以后,就对中国产生非常浓厚的兴趣。 “中国似乎代表了科技和经济的未来,”他说。“我们认为中国有非常大的经济体,在世界占有一席之位,也将会是VR的主要市场。我们觉得中国人会想用脑电波来控制他们的人物化身。”





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